Succession, Tome 1 : Les Légions immortelles de Scott WESTERFELD

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N’ayant lu que le 1er tome de cette intégrale, je me base sur celui-ci pour la chronique.

Succession, Tome 1 :
Les Légions immortelles
de Scott WESTERFELD
Pocket,
2012, p. 334

Première Publication : 2003

Pour l’acheter : Succession, l’intégrale

 

Scott Westerfeld, né le 5 mai 1963 à Dallas au Texas, est un écrivain de science-fiction américain s’étant notamment illustré dans le sous genre du space opera. Ses écrits sont très inspirés du panthéon de la SF, dont il fait aujourd’hui partie. Son style mystérieux et son humour décalé ont fait le tour de la planète et ont conquis des millions de lecteurs.
Wikipédia.

 

 

L’Empire ressuscité : quatre-vingts mondes sous la domination d’un Empereur immortel. Son ennemi : la secte des Rix, fanatiques cyborgs dont le but est de faire émerger des I.A. toutes-puissantes sur chaque planète. Le secret de l’immortalité détenu par le souverain permet d’accroître les populations et de renforcer ses armées. Quand la soeur de l’Empereur, l’Impératrice-enfant, est capturée par les Rix, le Père des immortels craint que son secret ne tombe entre les mains ennemies. Le commandant Laurent Zai, héros de guerre célèbre, est envoyé en mission de sauvetage. S’il échoue, il lui faudra renoncer à l’immortalité et bien plus encore…

scott westerfeldAvant toute chose, je dois préciser que je n’ai pas lu cette intégrale en entier et que je ne le ferai pas. Depuis le début de mon aventure bloguesque (il y a un peu plus de sept ans), je n’avais jamais abandonné un livre. Lu les dernières pages en diagonale oui, mais carrément refermer l’ouvrage, non. Je me dis aujourd’hui qu’il me reste beaucoup d’autres textes à découvrir alors il est dommage de se forcer sur un titre auquel on n’accroche pas. J’ai tout de même été jusqu’à la fin du premier tome – intitulé Les Légions immortelles – équivalant à 330 pages environ ; ce qui me permet, je pense, de pouvoir vous parler un minimum de cette histoire, avec un minimum de pertinence ; enfin j’espère.
Alors Succession, c’est quoi ? C’est de la science-fiction que l’on peut sous-classer en space opera, me semble-t-il (si je raconte de grosses bêtises, reprenez-moi s’il vous plaît !). Si ce terme légèrement barbare ne vous parle pas, pensez à Star Wars, à ses vaisseaux, ses sénateurs et empereurs et ses drones et ses clones pas toujours sympas… c’est plus clair ? Je n’ai jamais lu de texte du genre (je n’ai même jamais vu toute la célèbre saga signée George Lucas) et je pense que je n’ai pas choisi le bon titre pour commencer.
Scott Westerfeld nous offre-là une histoire assez difficile d’accès à mon goût. J’ai eu du mal à entrer dans l’univers proposé et une fois cela fait, je suis restée assez extérieure aux aventures des nombreux personnages, peinant donc à m’attacher à eux et à trouver de l’intérêt à ce qu’ils pouvaient vivre. Malgré tout, je salue la forme intéressante choisie par Scott Westerfeld ; ce n’est pas mal écrit, au contraire, le fond ne m’a juste pas du tout transportée.

Les soixante premières pages ont été plus qu’éprouvantes. Le lecteur est tout de suite plongé dans le feu de l’action, sans aucune explication. J’étais complètement perdue et ne comprenais rien à rien ! Ce n’est qu’assez tardivement que j’ai réussi à prendre mes marques et à me dépatouiller dans cette histoire. J’ai donc fini par comprendre, qu’en gros, dans un futur très très très lointain, dans l’espace (des planètes ont été colonisées avec succès un peu partout), la guerre va à nouveau éclater entre les Hommes et les Rix (des machines… vous savez, l’histoire de l’Intelligence Artificielle).
Mais évidemment, tous les Hommes ne sont pas d’accord sur la façon de vivre et évidemment de se battre contre l’ennemi. Certains sont absolument contre l’immortalité à laquelle certaines personnalité peuvent accéder, d’autres ne sont pas tellement réfractaires aux machines… bref, c’est le bazar et la politique est bien présente dans ce premier tome (empereur et sénateurs se retrouvent dans des conseils pour parlementer). Voilà l’intrigue générale, en gros.

westerfeld succession les légionsimmortellesCelle-ci se dévoile petit à petit sous nos yeux grâce aux différents personnages intervenant de façon plus ou moins directe dans l’histoire. Et c’est là que se situe le point le plus positif de ma lecture : Scott Westerfeld multiplie les points de vue, chaque sous-chapitre suivant un personnage différent, parfois sur une demi-page, rarement sur plus de cinq. Le lecteur est donc bringuebalé partout, tout le temps… et sait tout sur tout !
Au début la gymnastique est un peu compliquée : les personnages sont tellement nombreux qu’on peine à repérer qui est qui ; et puis finalement, le choix se révèle vraiment intéressant et efficace.
J’ai cru relever trois « mini-intrigues » dans la grosse. La première tourne autour de Nara, surnommée le « Sénateur fou », qui se révèle être ouvertement contre les choix de l’Empereur tout puissant… notamment lorsqu’il décide de s’en prendre à son nouvel amant, le commandant Laurent Zaï. Celui-ci et son équipage composent la deuxième sous-intrigue du texte. Ayant en effet refusé d’honorer une faute de sang et ayant donc fortement contrarié l’Empereur, toute l’équipe est envoyée dans une mission suicide. Enfin, troisième et dernier groupe de chapitres – arrivant tardivement dans ce premier tome -, concernent Rana, une jeune femme kidnappée par une Rix.

Si le fond n’est pas dénué d’intérêt, est intelligemment construit et si l’univers proposé est de toute évidence très riche, il m’a manqué ce lien que l’on peut parfois développer avec certains personnages (que l’on se surprend alors à apprécier comme des amis), et j’ai surtout ressenti le manque de nombreux points de repère qui m’auraient permis d’appréhender cette histoire en douceur…
Je ne doute pas que des spécialistes de space opera y trouveront leur compte, mais pour ma part, je ne pense pas que ce choix fut judicieux pour découvrir le genre. Je reviendrai peut-être vers le deuxième tome dans quelques années, lorsque j’aurai pris mes marques dans ce sous-genre de la science-fiction… mais pour l’heure, je préfère rendre les armes.
Merci tout de même à Pocket qui m’a permis de découvrir Scott Westerfeld dans autre chose que de la YA… je ne pensais pas qu’il pouvait avoir un style si travaillé !

Merci à Pocket et à Forbidden Book pour cette découverte !

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